Экономическое отделение является одним из старейших в университете. Однако подготовка экономических кадров началась еще раньше. В 1998 году в Дербентском филиале был создан самостоятельный экономический факультет. В то время  на факультете работали около 101 преподавателей, среди которых только 5 человек имели степень кандидата экономических  наук.